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「サンフランシスコでは、この俺が“新日本プロレス代表”として闘う!」IWGPヘビー級“新王者”ケニーがCodyと初防戦へ!!【二夜明け会見】

『保険見直し本舗Presents DOMINION 6.9 in OSAKA-JO HALL』二夜明け会見がおこなわれ、IWGP史上初となる“時間無制限3本勝負”で最強王者のオカダ・カズチカを相手に、1本取られてから2本を連取し、悲願のIWGPヘビー級王座を初戴冠したケニー・オメガ選手が出席した。

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■『G1 SPECIAL IN SAN FRANCISCO』
現地時間・2018年7月7日(土)15時30分開場、17時試合開始
会場:COW PALACE
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※日本でのチケット販売の予定はございません。
※チケットは以下の米国・チケットマスターサイトにてご購入ください(※英語サイトになります)
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■ケニー・オメガ選手のコメント

「オーサカジョーホールのメインイベントからまだ数日しか経っていなわけだが、この試合の前にも、もっと楽にここまで来れれば良かったんじゃないかと思ったりもしたが、これまで闘ってきたどのシングルマッチよりも、努力を惜しまずに練習を続けてこの試合に挑んだ。この試合の前、自分自身すでに心身ともに打ち砕かれ、友人を失い、財産も失い、すべてをなくした状態で、キャリアでも一番厳しい試合とも思われるものを闘い抜き、このベルトを勝ち取った。

そういったすべての努力というものも、この勝利につながったが、このベルトはそれ以上の本当に意味のあるものになった。いま現在、完全に身体は痛みつけられているし、疲労もあり、アザもキズもまだ残ってるけど、こうしてしっかりとスーツを着て、チャンピオンとして、皆さんに会うためにここに来た。そして、自分の10年の苦悩というのは価値のあるモノだったと思う」

■質疑応答
――過去に『G1 CLIMAX』を制覇したり、1.4東京ドームのメインの舞台に立ったりと、様々な成績を残してきましたが、今回のIWGPヘビー級王座戴冠というのは世界中から反響がありましたか?

ケニー「もちろんだ。闘いだけではなく、人生の中で様々な目標を人々は立てると思う。そういった数々の目標というのは、一つ一つを順番に達成するわけではないかもしれない。でも、IWGPジュニアヘビー級のベルトを獲った時、まさか自分が『G1』で優勝することも予測しなかった。そして、トーキョードームでメインを飾ることも想像していなかった。ましてや、IWGPヘビー級のベルトを獲得することを思ってはいなかった。でも、『G1』を優勝した時、少しそこで自分の未来というものが見えてきた予感がした。その未来とは何かというと、自分がこれまでに達成してきたことであり、その一つがトーキョードームでのメインイベント。

で、ここでも『もしかしたら、もっと上にいけるのかもしれない』と思った。そして、『自分がこの団体、もしくはプロレスで最強になれるかもしれない』と思ったけど、何度も何度もトライしたにもかからず、なかなか、オカダ・カズチカという男には届くことができなかった。彼を越えることができなかった。でも、ついに2日前、しっかりとした準備を怠らず、愛と友情の力を借りて、そして自分自身を信じること、これらすべてを成し遂げたうえで、このベルトを獲得することができた。自分にとってはもともとは信じられなかったことが起こりました。このIWGPのベルトというのは、新日本プロレスにおけるトップの象徴だと思うが、自分にとってはそれ以上のものだ。そして、このベルトを長い間、保持し続けたオカダ・カズチカというのは、世界最強、最高の素晴らしい選手だったと思う。

いまは、オカダ・カズチカという男がスタンダードになっていて、イギリス、アメリカ、WWE、世界中の選手が『オカダのようになりたい。オカダと闘いたい』と思ってプロレスを続けているでしょう。しかし、いまこのベルトは自分のもとにある。“ベストバウトマシーン”、そして“ベストパフォーマー”の自分自身がこれからはその役割を担っていく。このベルトを持った自分自身が、これからはプロレスを代表していく。そして、新しい標準を作っていかなければいけないと思っている。そして、私は新日本プロレスの美しさ、強さというものを、皆さんにみせていきたいと思っている。もしかしたら、これからまたゴールを見つけるかもしれないけど、いまは新しい責任感というものに自分自身を浸らせている」

――サンフランシスコ大会では、Cody選手との防衛戦が決定しましたが、いまの心境は?

ケニー「この試合が決まった時、この試合というのは本当に怨恨含む血みどろな闘いになるのではないかと予想はしていた。なぜならば、もちろん自分はCodyのことを憎んでいたし、彼がここ数か月、自分自身に苦しみを与えた張本人だったからだ。だが、いまこの段階で、自分には新しい視点が芽生えた。いまはCodyのことを好きですし、『彼はスポットライトを望む男なんだな』と思った。そして、彼が望むスポットライトを当てられるに値する選手だと思っている。自分はROHの試合でCodyに敗れた。しかし、いまはそういったものを横に置いておきたいと思う。なぜならば、これは個人的な怨恨とかそういった闘いではないからだ。そして、Codyは挑戦するに値する強さを持っていて、それなりのアピールをしたからこそ、この挑戦が決定したんだと思う。

しっかりとは覚えていないが、自分の成績を振り合えると、自分の負けの中で心に残っていて痛みを覚えているのは、Codyとの試合だ。もし、彼が『このベルに挑戦したい』というのであれば、もちろん権利はあると思う。新日本プロレスが“最強の挑戦者”と認定したからこそ、このカードが決定したんだと思う。そして、それがサンフランシスコでおこなわれるというのも、なにか大きな意味があると思う。ケニー・オメガ対Cody、かたやIWGPヘビー級のチャンピオンになっていて、そして相手は“アメリカン・ナイトメア”。これは新日本プロレスの興行ではあるが、アメリカでおこなわれるということで、どちらにとっても“ホームフィールドアドバンテージ”はない。Cody戦は、俺自身が新日本プロレスを代表しての大きな闘いになるだろう」

――先日、“ゴールデンELITE”というユニットも発表しましたが、BULLET CLUBと併用していくと。

ケニー「状況的には、何も変わっていない。自分はBULLET CLUBのリーダーだ。そして、この前発表した“ゴールデンELITE”というのは、新たなブランドだと思ってもらいたい。イブシは“THE ELITE”のメンバーであると自分自身思っているが、BULLET CLUBではない。イブシはこのプロレスの世界を新たな次元に持って行けて、新たな世界観をみせてくれる選手だと思っている。そして、イブシ選手はヤングバックスとも仲が良い。なので、『このメンバーで何か世界を変えていこう』ということも含めての新たなブランディングが、この“ゴールデンELITE”だ。イブシはBULLET CLUBのメンバーではないが、ヤングバックス、ケニー・オメガはBULLET CLUB に属している。そして、奇しくもCodyもBULLET CLUBに属している。こういった状況を考えると、サンフランシスコ大会が終わった時に、しっかりとすべてが元に戻って、ファインな状態になればいいなと思っている」

――6.9大阪城を終えて、IWGPヘビー、IWGPインターコンチネンタル、IWGP USヘビー、NEVER無差別級、IWGPタッグ、すべてのヘビー級ベルトを外国人選手が持っている状況となりましたが。

ケニー「そうでしたね。自分もクリス・ジェリコとはトーキョードームで対戦したが、こういう展開になるということはまったく予想してはいなかった。でも、クリス・ジェリコというのはプロレス史上最高峰の選手の一人であると思われる。もちろん、ナイトーも日本国内ではとても人気があって、会場に行けばロス・インゴベルナブレス・デ・ハポンのグッズを身に付けているファンがたくさんいるし、『トランキーロ』あの姿勢なんかも、すごく人気が出る要因にはなったと思う。でも、ナイトー・テツヤという男は、ワールドワイドのスーパースターではない。まさに、世界規模のスーパースターとしての思考がない。なので、この試合が決まった時、『ナイトーは大変なことになるだろうな』ということは容易に予測がついた。

そして、マイケル・エルガン。彼ともオーサカジョーホールで過去に対戦したが、その時に彼が勝った試合を皆さんは覚えていると思う。あのようなビッグマッチの前、マイケル・エルガンという男は必ず完璧な状態に自分自身を整えてから試合に臨む男だ。実際、2日前の試合もそうだった。いままでにないぐらい素晴らしい身体に仕上げて、試合に挑んだ。それだけのことができる男ですから、もちろんベルトを勝ち取ることも想像はついた。日本人選手というのは、やはり『楽な試合をしてるんじゃないか』と思う。というのも、我々外国人選手のように長い移動もなければ、一回ベルトを獲られたところでまたすぐにチャンスが巡ってくる。そういう闘い方をしている選手とマイケル・エルガンを比べてれば、それはまったく頭の中でマインドが違うと思う。必ずしっかりと整えてきたマイケル・エルガンが勝つことは当然のことだと思う。そして、クリス・ジェリコもそうだ。彼も年に一回か二回、いくらギャラをもらっているかわからないが、そんなお金のためだけに来ている男ではない。日本に来て試合をするのは、必ず自分自身の存在をアピールするためにやってきてるんだ。

そして、2日前の試合で彼の持ちうる限りの経験を存分に発揮した。自分はカナダ人だが、新日本プロレスがホームだと思っている。カナダ出身だが、いまは日本に居住している。だから、ここで日本人に一言いっておきたい。自分たちはより強くなくてはならない。3人のカナダ人がいまタイトルを持っていて、トップ2のベルトをウィニペグ出身のカナダ人が持っているというのは大変喜ばしいことではあるが、国内の日本人選手には一つこれを警告だと受け止めてもらいたい。別に悪い意味で言うつもりはないが、皆さんしっかりと自分自身をアピールして、より強くなるべきです。なぜならば、アナタたちは外国人選手にはまだ力が及びません。みんなで頑張ってほしい。そういった叱咤の意味をこめて、ここで一つメッセージを送りたいと思う」

■『共闘ことばRPG コトダマン Presents KIZUNA ROAD 2018』
6月15日(金) 18:00開場/19:00開始
埼玉・所沢市民体育館・メインアリーナ<開幕戦>
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6月17日(日) 17:30開場/18:30開始
東京・後楽園ホール
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6月18日(月) 17:30開場/18:30開始
東京・後楽園ホール
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●スーパー・ストロング・マシン引退セレモニー
6月19日(火) 17:30開場/18:30開始
東京・後楽園ホール
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6月20日(水) 18:00開場/19:00開始
福島・いわき市立総合体育館
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6月22日(金) 17:30開場/18:30開始
秋田・秋田テルサ
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6月23日(土) 17:00開場/18:00開始
山形・山形ビッグウイング
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6月24日(日) 15:00開場/16:00開始
岩手・岩手県営体育館<最終戦>
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現地時間・2018年7月7日(土)15時30分開場、17時試合開始
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